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El cielo de mayo de 2018

En el hemisferio norte, la duración de los días aumenta de forma progresiva al acercarse el verano y limita la observación durante las primeras horas de la noche, en cambio, los habitantes del hemisferio sur empiezan a tener noches más largas.

La Osa Mayor se alzará muy alto durante la primera parte de la noche en los cielos boreales. Siguiendo la curva que forman Megrez, Alioth, Mizar y Alkaid (en el carro), llegaremos hasta la hermosa Arcturus en Bootes, y continuando con esta curva alcanzaremos la estrella más brillante de Spica en Virgo. El suroeste estará dominado por Regulus de Leo. Podemos aprovechar para observar dos galaxias brillantes: M101 o Galaxia del Molinete, situada en la Ursa Major, siendo una de las espirales de Gran Diseño más destacadas del cielo; y M51 o Galaxia del Remolino, situada en Canes Venatici, que tiene una pronunciada estructura espiral como resultado del actual encuentro de M51 con su vecina, NGC 5195. Ambas se observan como nubes difusas con unos prismáticos. Para poder observar sus estructuras es necesario el empleo de un telescopio.

Cumulo de Virgo (M87 abajo izda), por Chris Mihos (ESO)En los cielos australes se encontrarán muy cerca del cenit, a medianoche, Centaurus y Crux, una zona muy rica en cúmulos globulares, de donde el más destacable es NGC 5139 (también denominado, curiosamente, omega de Centauri), el cual a simple vista parece una estrella gigante y borrosa, pero que con unos prismáticos brinda una imagen espectacular, siendo el cúmulo más brillante de los cielos. El norte se verá dominado por un triángulo formado por Spica en Virgo, Arcturus en Bootes y Antares en Scorpio. Se trata de un magnífico momento para contemplar la totalidad de las galaxias que componen el cúmulo de Virgo. El Cúmulo de Virgo es un cúmulo de galaxias situado aproximadamente a una distancia 59 millones de años-luz en dirección de la constelación de Virgo. Contiene unas 1.300 galaxias, aunque puede que lleguen a ser hasta 2.000 y forma la región central del mayor Supercúmulo Local, del cual forma también parte el Grupo Local, grupo al que pertenece la propia Vía Láctea. Galaxias del catálogo Messier que pertenecen al Cúmulo de Virgo: M49, M58, M59, M60, M61, M84, M85, M86, M87, M88, M89, M90, M91, M98, M99 y M100. (La imagen, de Chris Mihos, corresponde parte del cúmulo de Virgo, con M87 abajo a la izquierda, y círculos tapando las estrellas de la Vía Láctea)

Durante el mes de mayo se puede admirar la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, pero como su radiante está casi en el ecuador celeste, apenas se ven en las latitudes más septentrionales. La impresionante lluvia de las Eta Acuáridas alcanza su máxima intensidad hacia el 6 de mayo, cuando en una hora es posible contemplar hasta medio centenar estrellas fugaces rápidas que parecen irradiar desde las inmediaciones de la estrella Eta Aquarii, situada casi exactamente en el ecuador celeste. Las Eta Acuáridas proceden del polvo del cometa Halley. Sin embargo la luna menguante de este año deslucirá su observación al iluminar toda la segunda mitad de la noche.

Observación de Planetas

Mercurio será visible por las mañanas durante unos minutos antes del alba. El tiempo de observación irá disminuyendo desde principio de mes y el brillo irá aumentando pasando de magnitud 0.5 a -1.5 a lo largo del mes.

Venus será observable alrededor de dos horas tras el atardecer. Su magnitud es de -3.4 y a lo largo del mes recorrerá las constelaciones de Tauro y Géminis.

Marte podrá observarse antes del amanecer entre 4h y 5h y con un brillo que irá aumentando entre magnitud -0.2 y -1. Pasará de la constelación de Sagitario a Capricornio.

Júpiter podrá verse casi toda la noche ya que sale poco después del anochecer y con una magnitud de -2. Estará situado en el centro de la constelación de Libra. El día 9 se encontrará en su oposición en relación con la Tierra y el Sol.

Saturno por las mañanas entre 5 y 7h antes del amanecer.  Su magnitud será de 0.4 y estará localizado en la constelación de Sagitario.

Fases de la Luna
  • Cuarto menguante:    día   8 a las 07:17 T.U. en Capricornio.
  • Luna nueva:               día 16 a las 01:57 T.U. en Tauro.
  • Cuarto creciente:       día  21 a las 21:46 T.U. en Leo.
  • Luna llena:                 día  30 a las 00:58 T.U. en Ofiuco.
Para cambiar de T.U. a hora local debemos sumar 2h.

Otras efemérides

* 06-may-2018 - Lluvia de meteoros: Eta-Acuáridas (031 ETA). Actividad del 19 de abril al 28 de mayo, con máximo el día 6. Radiante en Acuario, AR=338º DE=-1º, THZ=50, velocidad 66km/s
* 06-may-2018 - 00:35 T.U. - Luna en su apogeo (distancia 404500km)
* 07-may-2018 - 10:24 T.U. - Luna en su nodo descendente
* 09-may-2018 - 00:10 T.U. - Júpiter en oposición.
* 17-may-2018 - 21:06 T.U. - Luna en su perigeo (distancia 363800km)
* 20-may-2018 - 15:13 T.U. - Luna en su nodo ascendente.

Cometas

El cometa más accesible sigue siendo el C/2016 M1 PANSTARRS observable con pequeños telescopios mientras aumenta de brillo hasta la magnitud 9. Por otra parte todavía el cometa C/2016 R2 PANSTARRS será observable aunque con grandes telescopios, en la magnitud 11,5.

Cometa C/2016 M1 (PANSTARRS). Durante el pasado mes de abril el cometa C/2016 M1 (PANSTARRS) aumentó visualmente de brillo desde la magnitud 11 a la 10,5. Las observaciones de la morfología de la coma han presentado bastante dispersión, con un promedio estimado de 2′ a 3′ de diámetro que serían unos 300.000 Km. de tamaño absoluto. En Mayo el cometa aumentará de brillo rápidamente tal como se aproxime hacia la Tierra y el Sol, subiendo de la magnitud 10,5 a la 9 con lo que empezará a ser observable mediante pequeños telescopios sin dificultad, ya que cuenta con una coma condensada. Es posible que hacia finales del mes comience a emitir cola iónica, aunque sólo detectable fotográficamente.

Será observable desde el hemisferio norte durante la segunda mitad de la noche, ascendiendo hasta estar hacia el Sureste a media altura antes del crepúsculo matutino. Desde latitudes ecuatoriales y desde el hemisferio sur las condiciones serán mejores, pues estará a gran altura sobre el horizonte Sur también en la segunda mitad de la noche.

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
. En abril este cometa bajó ligeramente de brillo de la magnitud 11 a la 11,5 a pesar de estar todavía en aproximación al Sol. Además de deberse a que se aleja respecto a la Tierra, también se confirma en las estimaciones de brillo obtenidas desde Enero que su actividad está estancada.  Alcanzará por fin el perihelio de su órbita el día 9 de Mayo a una distancia de 2,6 U.A. del Sol y, al tratarse de una órbita muy abierta su brillo seguirá descendiendo muy lentamente, por lo que seguirá estando próximo a la magnitud 11,5 y observable visualmente sólo utilizando telescopios de al menos 20 cm. de abertura. Fotográficamente se podrá seguir registrando su bonita cola azul, aunque muy desmejorada por la distancia y menor actividad.

Desde el hemisferio norte será observable al principio de la noche a media altura hacia el Noroeste. Desde latitudes ecuatoriales sólo será observable a muy baja altura sobre el horizonte Noroeste nada más anochecer. No será observable desde el hemisferio sur.

Meteoros

ANT, la fuente en el antihelio.

La fuente en el antihelio, ANT, es un área ovalada de unos 30º de ascensión recta y 15º de declinación centrada a unos 12º al este del punto de oposición solar en la eclíptica y de ahí su nombre. No se trata de una lluvia de meteoros propiamente dicha sino una zona en la que un número variable de lluvias activas menores tienen sus radiantes. Aunque se intentó separar las lluvias por distintos radiantes se ha acabado englobándolos. Tan solo se han mantenido como lluvias separadas del ANT las alfa-capricórnidas de julio y agosto y las delta-acuáridas del sur.

Posteriormente las táuridas dominarán la actividad de la región del Antihelio y por tanto se considera que la ANT está inactivo en ese periodo de actividad que va desde septiembre a diciembre.

El radiante del ANT en mayo pasará de Libra hasta el límite de Ofiuco atravesando Escorpio y las tasas serán de entre 2 y 4 meteoros por hora, aumentando hacia finales del mes.

Eta-Acuáridas (031 ETA). Actividad del 19 de abril al 28 de mayo, con máximo el día 6. Radiante en Acuario, AR=338º DE=-1º, THZ=50, velocidad 66km/s

Durante el mes de mayo se puede admirar la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, pero como su radiante está casi en el ecuador celeste, apenas se ven en las latitudes más septentrionales. La impresionante lluvia de las Eta Acuáridas alcanza su máxima intensidad hacia el 6 de mayo, cuando en una hora es posible contemplar hasta medio centenar estrellas fugaces rápidas que parecen irradiar desde las inmediaciones de la estrella Eta Aquarii, situada casi exactamente en el ecuador celeste. Las Eta Acuáridas proceden del polvo del cometa Halley. Sin embargo la luna menguante de este año deslucirá su observación al iluminar toda la segunda mitad de la noche.

Eta-Lyridas (145 ELY). Actividad del 3 al 14 de mayo, con máximo el 9. Radiante en Lyra, AR=287º DE=+44º, THZ=3, velocidad 43 km/s

También esta lluvia menor se verá afectada por la luna menguante aunque algo menos que las eta-acuáridas al estar la luna más allá del cuarto menguante.

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