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El cielo de diciembre de 2018

En este mes, el día 21, a las 22:23 TU, el sol alcanza su máxima posición austral, alcanzando su punto más alejado al sur del ecuador celeste, dando paso al invierno en el hemisferio norte, y al verano en el hemisferio sur, es el solsticio de invierno. El solsticio es aquel instante en que el Sol se halla en uno de los dos trópicos, en este caso, en el trópico de Capricornio. El solsticio de diciembre hace, en el hemisferio boreal, que el día sea más corto y la noche más larga del año; y en el hemisferio austral, la noche más corta y el día más largo.

En las latitudes norte, las constelaciones de Orión y Taurus serán las protagonistas de estas noches, La Vía Láctea cruza desde Orión hasta la constelación de Aquila, pasando por Auriga, Perseus, Cassiopeia, Cepheus y Cygnus. Aparece en los cielos el triángulo de invierno, formado por las estrellas Sirius (de Canis Major), Procyon (de Canis Minor) y Betelgueuse (de Orión).

Durante este mes podremos disfrutar de la considerada como segunda mejor lluvia de estrellas del año, las Gemínidas, con radiante cercano a la estrella Cástor en Géminis, la cual alcanza su máximo cerca del mediodía del día 14, pudiendo llegar a una frecuencia de 2 meteoros por minuto. Este año tendremos la Luna en fase creciente por lo que debería resultar mejor observar el cielo en busca de gemínidas el día 14 que esperar a que se ponga la luna creciente ya en el día 15. Son meteoros de velocidad moderada y por tanto persistentes en el cielo. Aunque su declinación (+33º) la convierte en una lluvia de meteoros esencialmente del hemisferio norte, su ascensión recta permite su visibilidad desde antes incluso de la medianoche. El cuerpo progenitor de las Gemínidas es el asteroide (3200) Phaeton. Esta relación fue puesta de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por el satélite IRAS y fue la primera lluvia claramente relacionada con un asteroide. Aunque se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y las partículas fueron eyectadas hace siglos.

Doble Cmulo de PerseoM45 PleiadesAdemás de ser un magnífico momento para observar M42 (Las Pléyades, en Taurus), en la constelación de Perseus también podremos divisar el cúmulo de las Hyades en Taurus (Mel 25), así como el cúmulo alfa de Persei, o Mel 20, en torno a su estrella central Mirphak . También es una magnífica ocasión para observar el doble cúmulo de Perseus, formado por los cúmulos NGC 869 y NGC 884.

El cielo en las latitudes sur se verá dominado por Orion, Taurus y Gemini en el norte, con Canis Major y Puppis cerca del cenit y en el sur estarán las Nubes de Magallanes, con las constelaciones de Carina, Vela y Crux. Se acerca el verano y por eso se puede observar hacia el norte el triángulo de estrellas que nos lo avisa, formado por Betelgeuse en Orion, Sirius en Canis Major y Procyon en Camis Minor. La Gran Nube de Magallanes se sitúa muy alta en los cielos, siendo un momento muy interesante para intentar observar la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070). Cabe destacar que durante este y el siguiente mes es aconsejable observar los grandes cúmulos estelares de las Pléyades (M45) y las Hiades (Mel 25), ambas localizables en la constelación de Taurus.

Observación de Planetas

Mercurio, tras su conjunción inferior de finales de noviembre, podrá verse a partir de la primera semana de diciembre durante una hora aproximadamente antes del alba y con una magnitud de -0.2. Recorrerá las constelaciones de Libra, Escorpio y Ofiuco.

Venus se podrá observar durante unas 3 horas antes del alba y con una magnitud de -4.2. Se desplazará por las constelaciones de Virgo y Libra.

Marte podrá observarse alrededor de 6 horas tras el anochecer. Su brillo irá disminuyendo desde -0.2 a 0.6. Durante este mes se desplazará de la constelación de Acuario a la de Piscis.

Júpiter, tras su conjunción de noviembre, podrá verse a partir de la primera semana de diciembre durante unos minutos, hasta 1 hora a finales de mes, antes del amanecer. Su magnitud es de -1.3 y durante este mes pasará de la constelación de Escorpio a la de Ofiuco.

Saturno llegará a su conjunción durante los primeros días de enero de 2019 por lo que podrá verse alrededor de 1h tras el anochecer a principios de diciembre pero irá reduciendo ese periodo de observación hasta ser inobservable a partir de mediados de diciembre. Podremos verlo con una magnitud de 0.8, y estará localizado en la constelación de Sagitario.

Fases de la Luna
  • Luna nueva:               día   7 a las 07:20 T.U. en Ofiuco.
  • Cuarto creciente:      día 15 a las 11:49 T.U. en Acuario.
  • Luna llena:                 día  22 a las 17:49 T.U. en Orión.
  • Cuarto menguante:   día  29 a las 09:34 T.U. en Virgo.
Para cambiar de T.U. a hora local debemos sumar 1h.

Otras efemérides
* 07-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Púppidas-Vélidas, actividad entre el 1 y el 15 de diciembre. El máximo estará alrededor del 7. Su radiante está entre las constelaciones de Puppis y Vela (AR=123º, DE=-45º). THZ=10 aproximadamente y velocidad 40km/s
* 09-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Monocerótidas, actividad del 27 de noviembre al 17 de diciembre con máximo el 9 de diciembre. Radiante en Monoceros (AR=100º, DE=+08º, entre Orión y el Can Menor). ZHR=3 y velocidad 42 km/s
* 10-dic-2018 - 17:57 T.U. - Luna en su nodo descendente
* 12-dic-2018 - 12:25 T.U. - Luna en su apogeo (distancia 405200km)
* 12-dic-2018 - Lluvia de meteoros: sigma-Hydridas, actividad del 3 al 14 de diciembre con máximo el 12. Radiante en Hydra (AR=127º, DE=+02º). THZ=3 y velocidad 58km/s
* 14-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Geminidas, actividad del 4 al 17 de diciembre con máximo el 14 aproximadamente a las 12:30 T.U. Radiante en Géminis, cerca de Castor (AR=112º, DE=+33º). THZ= 120 y velocidad 35km/s
* 15-dic-2018 - 10:59 T.U. - Mercurio en su máxima elongación oeste: 21.3º
* 16-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Coma Berenícidas actividad del 12 al 23 de diciembre con máximo el 16. Radiante en Leo (AR=175º, DE=+18º). THZ= 3 y velocidad 65km/s
* 20-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Leo minóridas de diciembre, actividad del 5 de diciembre al 4 de febrero y con máximo el 20. Radiante en Leo Menor (AR=161º, DE=+30º). THZ= 5 y velocidad 64km/s
* 21-dic-2018 - 22:23 T.U. - Solsticio de Invierno
* 22-dic-2018 - Lluvia de meteoros: Úrsidas, actividad del 17 al 26 de diciembre y con máximo el 22. Radiante en la Osa Menor(AR=217º, DE=+76º). THZ= 10 y velocidad 64km/s
* 24-dic-2018 - 09:52 T.U. - Luna en su perigeo (distancia 361100km)
* 24-dic-2018 - 11:54 T.U. - Luna en su nodo ascendente

Cometas

Durante noviembre el cometa que debería tener una magnitud más brillante es el 46P/Wirtanen.

El cometa 46P/Wirtanen. Este es un pequeño cometa que tarda 5.4 años en recorrer su órbita alrededor del sol. El punto en que pasa más cerca al sol es por fuera de la órbita de la Tierra.

Cambió su órbita dos veces recientemente, en dos acercamientos a Júpiter, en 1972 y 1984.

Fue seleccionado para ser estudiado por la sonda espacial Rosetta, a ser lanzada en enero de 2003 (alcanzaría al cometa 8 años después, y lo estudiaría entre noviembre de 2011 y agosto de 2012). Sin embargo, un retraso en el lanzamiento (debido a problemas con el cohete Ariane), obligó a cambiar el objetivo al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El 14 de diciembre de 2012 se produjo una lluvia de meteoros que fue observada a simple vista. El origen de esta lluvia fue el cometa 46P/Wirtanen.

Durante este mes hará un grán recorrido por el cielo moviéndose desde Eridanus, a través de Tauro y Auriga hasta Lynx. Y está aumentando de brillo hasta que a mediados de mes llegue a su mágnitud máxima estimada alrededor de 3.

El nuevo cometa C/2018 V1 (Machholz-Fujikawa-Iwamoto) fue descubierto el día 7 de Noviembre visualmente por Don Machholz (EEUU) y fotográficamente por Shigehisa Fujikawa y Masayuki Iwamoto (Japón). 

Parece ser que es la primera vez que este cometa se acerca al interior del Sistema Sola. Su órbita casi parabólica se acerca al Sol llegando hasta el interior de la órbita de Mercurio. Su mayor acercamiento al Sol (0.38AU) se producirá a primeros de diciembre y el máximo acercamiento a la Tierra se produjo a finales de noviembre y llegó a 0.67AU.

Estos cometas que no se han observado previamente son altamente impredecibles. Pueden comenzar a brillar de un modo importante, cosa que promete un futuro espectacular, pero pasado un tiempo se pueden "apagar" al agotarse sus depósitos de hielo debido al calor solar. Por ello las predicciones no dejan de ser eso, predicciones y pueden ser muy diferentes de la realidad que ocurra. Quizá se pueda ver el cometa visualmente sin instrumentos o no.

El cometa 38P/Stephan-Oterma (2018) , es un cuerpo estelar de ciclo periódico que viaja en el sistema solar, y que pertenece a la familia del cometa Halley. Tiene una órbita con una alta excentricidad, inclinado en aproximadamente 18° con respecto al plano de la eclíptica . El afelio se ubica por fuera de la órbita de Urano, a unas 20.92 UA del Sol; mientras el perihelio se encuentra cerca de la órbita de Marte a 1,57 UA del Sol. Con los datos suministrados y las observaciones realizadas por distintos científicos se pudo establecer que el cometa completa una órbita de unos 37,72 años.

La distancia mínima entre el cometa y la Tierra siempre es superior a 0,5 unidades astronómicas, que logra entorno del perihelio. La órbita del cometa hace que tenga encuentros cercanos con los gigantes gaseosos Júpiter, Saturno y Urano.
La magnitud esperada, que además será la máxima, está alrededor de 9 y se desplazará entre las constelaciones de Géminis y Lynx.

El cometa 64P/Swift-Gehrels. Este cometa periódico fue descubierto el 17 de Noviembre de 1889 por el astrónomo estadounidense Lewis Swift, y tras perderse fue redescubierto en 1973 por el también estadounidense Tom Gehrels. Con un período de 9.41 años en esta aparición tiene el perihelio el 3 de Noviembre de 2018 a 1.39 U.A. del Sol, y su máxima aproximación a la Tierra días antes el 28 de Octubre a 0.45 U.A. de nuestro planeta. 

En el més de diciembre recorrerá la constelación de Triángulo y se espera una magnitud entre 9 y 10.

Meteoros

ANT, la fuente en el antihelio.

La fuente en el antihelio, ANT, es un área ovalada de unos 30º de ascensión recta y 15º de declinación centrada a unos 12º al este del punto de oposición solar en la eclíptica y de ahí su nombre. No se trata de una lluvia de meteoros propiamente dicha sino una zona en la que un número variable de lluvias activas menores tienen sus radiantes. Aunque se intentó separar las lluvias por distintos radiantes se ha acabado englobándolos. Tan solo se han mantenido como lluvias separadas del ANT las alfa-capricórnidas de julio y agosto y las delta-acuáridas del sur.

En esta época las táuridas dominarán la actividad de la región del Antihelio y por tanto se considera que la ANT está inactivo en ese periodo de actividad que va desde septiembre a diciembre.

Púppidas-Vélidas (301 PUP), actividad entre el 1 y el 15 de diciembre. El máximo estará alrededor del 7. Su radiante está entre las constelaciones de Puppis y Vela (AR=123º, DE=-45º). THZ=10 aproximadamente y velocidad 40km/s

Se trata de una lluvia del hemisferio sur que no está demasiado estudiada. De hecho se han propuesto hasta 10 corrientes de partículas como origen. La luna nueva del máximo hará que sea un buen año de observación.

Monocerótidas (019 MON), actividad del 27 de noviembre al 17 de diciembre con máximo el 9 de diciembre. Radiante en Monoceros (AR=100º, DE=+08º, entre Orión y el Can Menor). ZHR=3 y velocidad 42 km/s

Se trata de una lluvia menor que tiene un pico secundario más tardío que podría confundirse con las gemínidas. Como en el caso anterior la cercanía con la Luna nueva hará que sea un buen año para su observación.

sigma-Hydridas (016 HYD), actividad del 3 al 14 de diciembre con máximo el 12. Radiante en Hydra (AR=127º, DE=+02º). THZ=3 y velocidad 58km/s

Son meteoros rápidos y débiles y el radiante llegará a su máxima altura alrededor de la medianoche. La luna, entre nueva y creciente, no será una gran dificultad para la observación.

Geminidas (004 GEM), actividad del 4 al 17 de diciembre con máximo el 14 aproximadamente a las 12:30 T.U. Radiante en Géminis, cerca de Castor (AR=112º, DE=+33º). THZ= 120 y velocidad 35km/s

Se trata de la más fiable de las mayores lluvias anuales. Sus meteoros son a menudo brillantes y no son demasiado rápidos y su máximo se extiende casi durante un día por lo que podremos disfrutar de estos meteoros durante la madrugada del 14 y la noche del 15.

El cuerpo progenitor de las Gemínidas es el asteroide (3200) Phaeton. Esta relación fue puesta de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por el satélite IRAS y fue la primera lluvia claramente relacionada con un asteroide. Aunque se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y las partículas fueron eyectadas hace siglos.

Coma Berenícidas (020 COM), actividad del 12 al 23 de diciembre con máximo el 16. Radiante en Leo (AR=175º, DE=+18º). THZ= 3 y velocidad 65km/s

Se trata de una lluvia débil de meteoros rápidos. La luna creciente nos dificultará la observación al principio de la noche.

Leo minóridas de diciembre (032 DLM), actividad del 5 de diciembre al 4 de febrero y con máximo el 20. Radiante en Leo Menor (AR=161º, DE=+30º). THZ= 5 y velocidad 64km/s

La cercanía del máximo con la Luna llena dificultará su observación.

Úrsidas (015 URS), actividad del 17 al 26 de diciembre y con máximo el 22. Radiante en la Osa Menor(AR=217º, DE=+76º). THZ= 10 y velocidad 64km/s

Como en el caso anterior la Luna llena dificultará la observación. En este caso el máximo coincide con la luna Llena.


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