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El cielo de abril de 2019

En primavera, al igual que en otoño, la característica del cielo nocturno se habrá alterado. De nuevo volveremos a mirar hacia el espacio intergaláctico. En esta estación, el cielo está caracterizado por una gran extensión de firmamento muy libre de estrellas que los astrónomos denominan el reino de las galaxias.

M81, M82La Osa Mayor se alzará muy alto durante la primera parte de la noche en los cielos boreales. Siguiendo la curva que forman Megrez, Alioth, Mizar y Alkaid (en el carro), llegaremos hasta la hermosa Arcturus en el Boyero (Bootes), y continuando con esta curva alcanzaremos la estrella más brillante de Spica en Virgo. El suroeste estará dominado por Regulus de Leo. Podemos aprovechar la altura de la Osa Mayor para contemplar la fantástica Galaxia de Bode (M81), una de las galaxias espirales más brillantes de los cielos del norte. Muy cercana a ella, se encuentra la Galaxia del Cigarro (M82), tratándose de una nube de estrellas irregular y en período de intensa formación estelar debido a un encuentro con la Galaxia de Bode en las últimas decenas de millones de años. La contemplación de ambas al mismo tiempo en un ocular por los astrónomos aficionados es una de las experiencias más gratificantes.

Cumulo de Virgo (M87 abajo izda), por Chris Mihos (ESO)En los cielos australes se encontrarán muy cerca del cenit, a medianoche, Centaurus y Crux, una zona muy rica en cúmulos globulares, de donde el más destacable es NGC 5139 (también denominado, curiosamente, omega de Centauri), el cual a simple vista parece una estrella gigante y borrosa, pero que con unos prismáticos brinda una imagen espectacular, siendo el cúmulo más brillante de los cielos. El norte se verá dominado por un triángulo formado por Spica en Virgo, Arcturus en Bootes y Regulus en Leo. Se trata de un magnífico momento para contemplar la totalidad de las galaxias que componen el cúmulo de Virgo. El Cúmulo de Virgo es un cúmulo de galaxias situado aproximadamente a una distancia 59 millones de años-luz en dirección de la constelación de Virgo. Contiene unas 1.300 galaxias, aunque puede que lleguen a ser hasta 2.000 y forma la región central del mayor Supercúmulo Local, del cual forma también parte el Grupo Local, grupo al que pertenece la propia Vía Láctea. Galaxias del catálogo Messier que pertenecen al Cúmulo de Virgo: M49, M58, M59, M60, M61, M84, M85, M86, M87, M88, M89, M90, M91, M98, M99 y M100.

Observación de Planetas

Mercurio, tras su conjunción inferior de marzo, se irá alejando de la Tierra y por tanto disminuyendo de brillo hasta que a finales de mes dejará de ser observable por acercarse a su conjunción superior de mayo. Esto hará que su visibilidad sea básicamente nula hacia el final del mes. Su brillo irá aumentando desde 0.9 a 0 de magnitud y recorrerá las constelaciones de Acuario, Cetus y Piscis.

Venus se podrá observar menos de 2 horas antes del alba y con una magnitud de -3.4. Se desplazará por las constelaciones de Acuario, Cetus y Piscis.

Marte podrá observarse entre 4 y 5 horas tras el anochecer. Su brillo irá disminuyendo desde 1.6 a 1.8. Durante este mes se desplazará recorriendo la constelación de Tauro.

Júpiter podrá verse entre 6 y 7h antes del amanecer. Durante este mes estará estable dentro de la constelación de Ofiuco y su magnitud es de -1.9.

Saturno se verá entre 4 y 5 horas antes del amanecer. Tendrá una magnitud de 0.7, y estará localizado en la constelación de Sagitario.

Fases de la Luna
  • Luna nueva:              día   5 a las 16:04 T.U. en Cetus.
  • Cuarto creciente:      día 12 a las 10:27 T.U. en Géminis.
  • Luna llena:                día 19 a las 01:43 T.U. en Virgo.
  • Cuarto menguante:   día 26 a las 04:10 T.U. en Capricornio.
Para cambiar de T.U. a hora local debemos sumar 2h.
Otras efemérides

* 01-abr-2019 - 00:14 T.U. - Luna en el apogeo (distancia 405600km)
* 11-abr-2019 - 18:59 T.U. - Mercurio en su máxima elongación oeste: 27.7ºW
* 11-abr-2019 - 23:59 T.U. - Luna, máxima declinación norte: 22ºN
* 12-abr-2019 - 18:08 T.U. - Luna en su nodo ascendente
* 16-abr-2019 - 00:14 T.U. - Luna en el perigeo (distancia 364200km)
* 22-abr-2019 - Lluvia de meteoros: Líridas
* 23-abr-2019 - 00:96 T.U. - Urano en conjunción
* 24-abr-2019 - 21:22 T.U. - Luna, máxima declinación sur: 22.1ºS
* 25-abr-2019 - 15:02 T.U. - Luna en su nodo descendente
* 28-abr-2019 - 18:20 T.U. - Luna en el apogeo (distancia 404600km)

Cometas

Durante este mes de febrero tendremos como cometas más brillantes el C/2018 Y1 (Iwamoto) y el 46P/Wirtanen, que, aunque ya están disminuyendo de brillo, siguen con magnitudes de 11 y 13 previstas para abril.

El nuevo cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) fue descubierto el 20 de diciembre de 2018 por Masayuti Iwamoto, que pocas semanas antes había descubierto el C/2018 V1 (Machholz-Fujikawa-Iwamoto). 

Parece ser que se trata de un cometa de muy largo periodo. Aunque su coma ha ido aumentando, haciendo que pase de magnitud 11 a 8 a lo largo de enero, todavía no se había detectado cola. En Febrero el cometa ya fue observable con prismáticos en magnitud 8 y continuó aumentando muy rápidamente de brillo. El 7 de Febrero alcanzó su perihelio a una distancia de 1.29 U.A. del Sol y con un brillo ya en magnitud 7, para seguir aumentando hasta su máxima aproximación a la Tierra que sería el día 13 de Febrero a una distancia de 0.30 U.A. de nuestro planeta. Justo entonces alcanzó su máximo con un brillo que podría estar en magnitud 6.5 o quizá algo más brillante. Entre ambos eventos, perihelio y perigeo, el día 9 la Tierra cruzó el plano orbital del cometa por lo que existía la posibilidad de registrar cola de polvo, si es que tiene algo de ella. En la segunda quincena de Febrero el cometa comenzó a bajar de brillo tan rápidamente como aumentó, terminando el mes en la magnitud 8.5 ya al límite de su visión mediante prismáticos. En marzo y abril continúa su descenso de brillo.

A lo largo de los meses de marzo a junio permanecerá casi estable entre las constelaciones de Auriga y Perseo por lo que será básicamente visible desde el hemisferio norte.

El cometa 46P/Wirtanen. Este es un pequeño cometa que tarda 5.4 años en recorrer su órbita alrededor del sol. El punto en que pasa más cerca al sol es por fuera de la órbita de la Tierra. Cambió su órbita dos veces recientemente, en dos acercamientos a Júpiter, en 1972 y 1984.

Fue seleccionado para ser estudiado por la sonda espacial Rosetta, a ser lanzada en enero de 2003 (alcanzaría al cometa 8 años después, y lo estudiaría entre noviembre de 2011 y agosto de 2012). Sin embargo, un retraso en el lanzamiento (debido a problemas con el cohete Ariane), obligó a cambiar el objetivo al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El 14 de diciembre de 2012 se produjo una lluvia de meteoros que fue observada a simple vista. El origen de esta lluvia fue el cometa 46P/Wirtanen.

Después de haber alcanzado su máximo brillo en Diciembre, durante el pasado meses de enero y febrero el cometa 46P/Wirtanen continuó con su descenso de brillo bajando de la magnitud 5 hasta la magnitud 10 Al alejarse del Sol y de la Tierra, en los meses siguientes el cometa seguirá perdiendo brillo. Desde el hemisferio boreal y latitudes ecuatoriales el cometa 46P/Wirtanen será observable en abril durante gran parte de la noche situado entre las constelaciones de Leo Menor y Leo.

El cometa 78P/Gehrels, también conocido como Gehrels 2, es un cometa periódico de la familia de Júpiter con un periodo orbital de 7.22 años. Fue descubierto por Tom Gehrels en el "Lunar and Planetari Laboratory" de Arizona, EEUU. utilizando imágenes del Observatorio del Monte Palomar.

Durante el mes de abril estará situado entre las constelaciones de Piscis, Aries y Tauro. Su magnitud prevista está entre 12 y 13 que será también su máximo si no hay ninguna sorpresa.

Meteoros

ANT, la fuente en el antihelio.

La fuente en el antihelio, ANT, es un área ovalada de unos 30º de ascensión recta y 15º de declinación centrada a unos 12º al este del punto de oposición solar en la eclíptica y de ahí su nombre. No se trata de una lluvia de meteoros propiamente dicha sino una zona en la que un número variable de lluvias activas menores tienen sus radiantes. Aunque se intentó separar las lluvias por distintos radiantes se ha acabado englobándolos. Tan solo se han mantenido como lluvias separadas del ANT las alfa-capricórnidas y las delta-acuáridas del sur de julio y agosto.

Desde septiembre y hasta primeros de diciembre las táuridas dominarán la actividad de la región del Antihelio y por tanto se considera que la ANT está inactiva en ese periodo de actividad.

En abril el centro del radiante de ANT se desplaza a lo largo de la constelación de Virgo (algo hacia el sur, desde las cercanías de Spica) y llega a los límites de Libra con Escorpio a finales del mes. Se esperan tasas del orden de 2 o 4 meteoros a la hora (THZ=2-4).

La actividad de los meteoros se incrementará hacia finales de abril y primeros de mayo, especialmente debido a lluvias cuyos máximos se producen de día. La luna llena del 19 impedirá la observación de las Lyridas (006 LYR) que tienen el máximo el 23 de abril alrededor de la medianoche. Y la luna menguante nos dejará poco tiempo de observación y tan solo tras la puesta de sol para poder observar el máximo de las pi-Púppidas (137 PPU) que se prevee para poco antes del amanecer del día 24.

Líridas (006 LYR), actividad entre el 14 y el 30 de abril, con el máximo el día 23 alrededor de las 0h T.U. THZ=18, Radiante en Hércules, acercándose a Lyra (AR=271º, DE=+34º). Velocidad=49 km/s

La Luna impedirá una buena observación visual. Se trata de una lluvia esencialmente del hemisferio norte.

pi-Púppidas (137 PPU), actividad del 15 al 28 de abril, con máximo el día 24 alrededor de las 6h T.U. THZ=Varialble. Radiante en Puppis (AR=110º, DE=-45º). Velocidad 18 km/s

Como en el caso de las Líridas la luna dificultará mucho su observación. En este caso se trata de una lluvia del hemosferio sur con meteoros muy lentos.

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