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El cielo de Enero de 2020

A principios del mes, concretamente el día 5 a las 10:59, la Tierra se encuentra en su perihelio, es decir el punto de su órbita en que se encuentra a la menor distancia del Sol. La separación entre la Tierra y el Sol es de 147091473km (0.9832UA), unos 5 millones de km más cerca que a principio de julio cuando está en el afelio.

El día 10 hay un eclipse penumbral de Luna que, si bien será visible desde la península Ibérica, no resultará espectacular ya que la Luna tan solo pasará por la penumbra de la Tierra y ni siquiera completamente.

En las latitudes norte, las constelaciones de Orión y Taurus seguirán siendo las protagonistas de estas noches, La Vía Láctea cruza desde Puppis hasta la constelación de Cygnus, pasando por Canis Minor, Canis Mayor, Monoceros, Auriga, Perseus, Cassiopeia y Cepheus. Se puede observar el triángulo de invierno, formado por las estrellas Sirius (de Canis Major), Procyon (de Canis Minor) y Betelgueuse (de Orión).

Es un buen momento para detenernos en la contemplación de los cúmulos estelares abiertos de la constelación de Auriga, M36, M37 y M38. También podemos aprovechar para observar los cúmulos M41 en Canis Major, M35 en Gemini, M50 en Monoceros y M46, M47 y M93 en Puppis.Y también las nebulosas de Orión, como M42, la gran Nebulosa de Orión o el complejo de nubes moleculares de la zona del cinturón, con IC434 y la Nebulosa Cabeza de Caballo, y NGC2024, la Nebulosa de la Flama. En la imagen podemos verlas. Las dos estrellas más brillantes son las de la izquierda del cinturón (Alnitak y Alnilam).

El cielo en las latitudes sur se verá dominado por Canopus en Carina y Sirius en Canis Major, junto con Rigel y Betelgueuse de Orión, quedando ya más baja en el horizonte la rojiza Aldebarán de Taurus. La región rica de las constelaciones de Carina y Centaurus estarán ubicadas hacia el sureste. El cielo se verá dominado por Orión, Taurus y Gemini en el norte, con Canis Major y Puppis cerca del cenit y en el sur estarán las Nubes de Magallanes, con las constelaciones de Carina, Vela y Crux. Se puede observar hacia el norte el triángulo de estrellas que nos lo avisa, formado por Betelgeuse en Orión, Sirius en Canis Major y Procyon en Camis Minor. La Gran Nube de Magallanes se sitúa muy alta en los cielos, siendo un momento muy interesante para intentar observar la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070). Cabe destacar que durante este y el siguiente mes es aconsejable observar los grandes cúmulos estelares de las Pléyades (M45) y las Híades (Mel 25), ambas localizables en la constelación de Taurus.

nebulosa henize 206 en LMCLa Gran Nube de Magallanes desde la Tierra se ve como una región aislada de la Vía Láctea, con sus propias áreas nebulosas y cúmulos estelares. Es una galaxia irregular que orbita alrededor de la Vía Láctea en 1.500 millones de años. Muchas de sus estrellas se concentran en un núcleo tipo barra con un extremo curvo, por lo que se ha comparado con una espiral barrada manca. Es rica en gas, polvo y estrellas jóvenes, además de poseer inmensas zonas de formación estelar, con la anteriormente mencionada Nebulosa de la Tarántula (conocida también como 30 Doradus), de la que se comenta que si se encontrará en la misma posición que la famosa Nebulosa de Orión, sería capaz de proyectar sombras por la noche sobre nuestro planeta.

Hacemos especial mención al cúmulo M41, que estará situado cerca del cenit. M41 yace a unos 4 grados casi exactamente al sur de Sirio, la estrella más brillante del cielo. Contiene sobre 100 estrellas, incluyendo varias gigantes rojas (o naranjas), la más brillante es de tipo espectral K3 y magnitud 6,9, y está situada cerca del centro del cúmulo. Esta estrella es unas 700 veces más luminosa que nuestro Sol. Las estrellas están distribuidas sobre un volumen de unos 25 o 26 años luz de diámetro, y todas se alejan de nosotros a 34 km/seg. Al estar a una distancia de 2 300 años luz, aparecen dispersas sobre un área de 38 minutos de arco de diámetro.

Observación de Planetas

Mercurio no será visible ya que el día 10 a las 15:01 T.U. llegará a su conjunción superior. Esto hace que durante el mes de enero no esté suficientemente separado del Sol.

Venus es visible entre 3 y 4h tras el anochecer. Su magnitud está alrededor de -3.5 y recorrerá las constelaciones de Capricornio y Acuario.

Marte puede verse por las mañanas unas 3h antes de salir el Sol. Su brillo está en 1.7. Durante este mes se desplazará por las constelaciones de Libra, Escorpio y Ofiuco.

Júpiter comenzará a verse a partir de mediados de mes por la mañana, algo antes del alba, tras su conjunción de finales de diciembre de 2019. Durante este mes se desplazará por la constelación de Sagitario y su magnitud será de -1.4.

Saturno no podrá verse, como en el caso de Mercurio, debido a su conjunción que tendrá lugar el día 13 a las 14:23 T.U. Tendrá una magnitud de 0.7, y estará localizado en la constelación de Sagitario.

Fases de la Luna
  • Cuarto creciente:        día   3 a las 04:45 T.U. en Cetus.
  • Luna llena:                  día 10 a las 19:21 T.U. en Géminis.
  • Cuarto menguante:   día 17 a las 12:58 T.U. en Virgo.
  • Luna nueva:                día 24 a las 21:42 T.U. en Capricornio.
Para cambiar de T.U. a hora local debemos sumar 1h.

Otras efemérides

* 02-ene-2020 - 01:30 T.U. -  Luna en su apogeo (distancia 404600 km)
* 04-ene-2020 - 08:38 T.U. -  Lluvia de meteoros: Cuadrántidas. THZ=120
* 05-ene-2020 - 09:59 T.U. -  Tierra en su perihelio (distancia 0.9832 U.A. = 147091473km)
* 09-ene-2020 - 23:29 T.U. -  Luna en su nodo ascendente
* 10-ene-2020 - 06:03 T.U. -  Luna en máxima declinación norte: 23.2ºN
* 10-ene-2020 - 15:01 T.U. -  Conjunción superior de Mercurio
* 10-ene-2020 - 19:10 T.U. -  Eclipse penumbral de Luna
* 13-ene-2020 - 14:23 T.U. -  Saturno en conjunción (Tierra-Sol-Saturno)
* 13-ene-2020 - 20:20 T.U. -  Luna en su perigeo (distancia 366000 km)
* 22-ene-2020 - 20:31 T.U. -  Luna en su nodo descendente
* 22-ene-2020 - 20:31 T.U. -  Luna en máxima declinación sur: 23.2ºS
* 29-ene-2020 - 21:28 T.U. -  Luna en su apogeo (distancia 405400 km)

Cometas

El cometa más brillante será el C/2017 T2 (PanSTARRS) , con una magnitud de alrededor de 9, seguido del C/2018 N2 (ASASSN), con magnitud aproximada de 11. Los cometas 29P/Schwassmann-Wachmann y 289P/Blaupain tendrán magnitudes con valores de alrededor de 13.

El C/2017 T2 (PanSTARRS) es un cometa nuevo que procede de la zona más exterior de la Nube de Oort. Alcanzará su perihelio el 4 de Mayo de 2020 a una distancia de 1.62 UA del Sol, antes tendrá una primera aproximación a la Tierra el 29 de Diciembre a la distancia de 1.52 UA de nuestro planeta, y una aproximación posterior el 28 de Mayo de 2020 a una distancia de 1.66 UA. Las observaciones disponibles determinan una curva de luz con unos parámetros aproximados de magnitud absoluta de m0=6 que se correspondería con un núcleo de unos 3 km de diámetro y un índice de incremento de actividad de n=3. El cometa tendrá su máximo brillo aparente en Mayo de 2020 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8 siendo observable entonces mediante prismáticos desde el Hemisferio Norte, aunque será observable mediante pequeños telescopios o prismáticos gigantes por encima de la magnitud 9 durante toda la primera mitad de 2020.

Descubierto el 2 de Octubre de 2017 por el telescopio robótico de vigilancia PanSTARRS en Hawái (EEUU) cuando el cometa tenía magnitud 20 y estaba sobre la constelación de Eridanus, en los días posteriores observaciones realizadas por diferentes observadores reportaron una coma de hasta 12″ de diámetro y la presencia de una pequeña cola de 20″ de longitud.

Durante enero el cometa se desplazará por Perseo en dirección a Casiopea y se espera una magnitud de alrededor de 9.

El cometa C/2018 N2 (ASASSN) tendrá su perihelio hacia finales de año por lo que se espera que su brillo aumente hasta magnitudes menores de 11. Este es el segundo cometa descubierto por el programa All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASASSN) usando imágenes tomadas con el telescopio de 14cm "Cassius" en Cerro Tololo (Chile).

Durante enero se desplazará por la constelación de Andrómeda siguiendo una línea imaginaria que una Scheat (β Peg) y Shedar (α Cas) y con una magnitud de alrededor de 11.

El 7 de Septiembre de 2019 los cometas C/2018 N2 (ASASSN) y 260P/McNaught se acercaron en el cielo sobre la constelación de Aries (imágen de Pepe Chambó). Su distancia angular mínima fue de 10 minutos de arco vistos desde la Tierra. Sin embargo ambos cometas estaban a mucha distancia uno del otro; abajo el cometa 260P/McNaught a 0.6 UA y arriba el cometa C/2018 N2 (ASASSN) a 2.6 UA, es decir que están separados dos veces la distancia de la Tierra al Sol.

El cometa 260P/McNaught es un cometa de corto periodo descubierto por Robert H. McNaught, uno de los 26 de este tipo que descubrió. En total descubrió 88 cometas y casi 500 asteroides. Actualmente también, como en el caso del C/2018 W2 (Africano), está visible con una magnitud de alrededor de 13.

Meteoros

ANT, la fuente en el antihelio.

La fuente en el antihelio, ANT, es un área ovalada de unos 30º de ascensión recta y 15º de declinación centrada a unos 12º al este del punto de oposición solar en la eclíptica y de ahí su nombre. No se trata de una lluvia de meteoros propiamente dicha sino una zona en la que un número variable de lluvias activas menores tienen sus radiantes. Aunque se intentó separar las lluvias por distintos radiantes se ha acabado englobándolos. Tan solo se han mantenido como lluvias separadas del ANT las alfa-capricórnidas y las delta-acuáridas del sur de julio y agosto.

A partir del 10 de septiembre, que comienzan las Táuridas del Sur (002 STA) y hasta los alrededores del 10 de diciembre que acaban las Táuridas del Norte (017 NTA) estas lluvias tapan la actividad del ANT. A partir de entonces tendremos tasas de meteoros del orden de THZ<2

El radiante del ANT comienza enero en el sudeste de Géminis y cruza Cáncer durante la mayor parte del més antes de pasar al sur de Leo en febrero. Probablemente el THZ será menor de 2 durante este mes aunque puede estar alrededor de 6 durante la segunda semana del mes.

El año comienza con las Cuadrántidas, que tienen su máximo el 4 de enero. Su observación no será demasiado obstaculizada por la Luna, que está en su fase creciente. Y pasando ya al periodo de Luna menguante tendremos las gamma-ursaminóridas. En ambos casos se trata de lluvias esencialmente del hemisferio norte.

Cuadrántidas (010 QUA), actividad del 28 de diciembre de 2019 al 12 de enero de 2020, con máximo el 4 de enero. Radiante en  Bootes (AR=230º, DE=+49º) Velocidad 41km/s y THZ entre 110 y 120.

Las cuadrántidas son una lluvia de meteoros de actividad alta. Su tasa horaria zenital (THZ) es de unos 120, lo que la convierte en una de las lluvias más activas del año, junto a las perseidas, popularmente conocidas como las lágrimas de San Lorenzo, en agosto, y las gemínidas en diciembre.

Son meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación del Boyero o Bootes. Sin embargo, reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba parte del actual Boyero.

El cuerpo progenitor de las cuadrántidas fue probablemente identificado como el asteroide 2003 EH, que se cree que fue a su vez el cometa C/1490 Y1 que observaron astrónomos chinos, japoneses y coreanos hace unos 500 años.

Que el máximo se de alrededor de las 8h T.U. hace que su observación sea más favorable para los observadores de América del Norte. En Europa seguramente se verá un incremento hasta el amanecer.

Gamma-ursaminóridas (404 GUM),  actividad entre el 10 y el 22 de enero, con máximo el día 19. Radiante en la Osa Menor (AR=228º, DE=+67º). Velocidad 31km/s y THZ=3

Esta lluvia es mucho más tenue aunque dada la velocidad de sus meteoros deberían ser más persistentes.

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