El cel de febrer de 2024

El mes de febrer, mes hivernal per excel·lència, ens deixa l'oportunitat d'observar cels molt buidats encara que amb temperatures fredes. No hem de deixar de veure aquests cels perquè, a causa de l'estabilitat atmosfèrica, es poden veure milers d'estreles en llocs allunyats de la contaminació lumínica. A més, tenim un dia més perquè aquest mes és de traspàs, tindrem 29 dies.

Mapa del cel de febrer

​​​​​El mapa s'ha extret del programa gratuït Stellarium per a la posició del Planetari de Castelló (40° N), però val per a qualsevol altra ubicació del nostre Estat.

La carta mostra un cel lliure de pol·lució lumínica per a principis de febrer a mitjanit, a mitjan mes i a finals de mes. En la carta NO estan representats ni la Lluna ni els planetes perquè la seua posició varia d'una nit a una altra en major o menor mesura segons l'astre del qual es tracte.


​​​​​​​​​​​​​​Per a una carta específica d'una nit determinada amb la posició de planetes i de la Lluna, suggerim la carta generada en línia de la pàgina Heavens Above, que crea un PDF que es pot imprimir, però serà necessari comprovar la nostra ubicació i l'hora de l'observació astronòmica (en la part inferior de la carta mostrada).

El cel de febrer

El cel al vespre ens mostrarà algunes de les estreles més brillants. Entre aquestes destaca en Orió la brillant Betelgeuse; en Taure, la vermellosa Aldebaran; en Ca Major, la impressionant estrela Sirià, la més brillant de la nit, i en Bessons, la parella Càstor i Pòl·lux. La unió d'algunes d'aquestes estreles amb altres adjacents forma un asterisme conegut com l'Hexàgon d'Hivern per ser característic dels vespres de l'estació i molt alt en el cel en les nits de febrer. Com a constel·lació interessant podem destacar la preciosa constel·lació de Taure. La constel·lació de Taure és de les constel·lacions més antigues conegudes del firmament, diversos pobles de tot el món han reconegut la constel·lació des de les albors de la civilització. Normalment sempre se la va representar com un bou, símbol de força i fertilitat per a les antigues civilitzacions. És una constel·lació preciosa, amb una forma molt fàcil de reconéixer, amb una forma de "V" en un dels costats, coneguda per les Híades, i una estrela molt brillant i de color ataronjat, Aldebarán. També prop de la constel·lació i pertanyent a aquesta ens trobem un preciós ram obert d'estreles, les espectaculars Plèiades.

​​​​​​​Destaca com a estrela més brillant en la constel·lació de Taure l'estrela Aldebaran (l'ull del Bou), una preciosa estrela gegant roja a 68 anys llum de nosaltres. I com a objecte més interessant i espectacular la Nebulosa del Cranc (M1), aquesta és la celebre romanent de supernova d'un esdeveniment ocorregut en 1504 i que després de la gran explosió va donar lloc a aquesta meravellosa supernova.

Taure és una constel·lació del zodíac, amb la qual cosa per aquesta passa la línia de l'eclíptica, que és per on transiten els planetes, la Lluna i el Sol, aquest últim està en aquesta constel·lació des de mitjan maig fins a finals de juny.​​​​​​​

Observació de planetes a primera vista

Durant aquest mes el planeta gegant gasós Júpiter es mantindrà molt alt en el firmament nocturn i serà visible molt brillant en el cel des del vespre fins a mitjanit. Amb bons prismàtics podrem apreciar la impressionant atmosfera del planeta i, alineades al seu costat, les seues quatre llunes més pròximes, les llunes galileanes: Io, Europa, Ganímedes i Calixte, que proporcionaran una visió espectacular en el fons nocturn. El següent planeta gegant gasós, Saturn, serà visible també durant el primer terç de la nit durant la primera meitat del mes.

A Venus l'observarem durant l'alba, resplendint amb una alta lluentor i elevant-se cada matí un poc menys sobre l'horitzó est-sud-est.

Fases de la Lluna

​​​​​​​Per a veure grans detalls de la Lluna és recomanable observar-la en les fases de quart minvant o creixent, ja que observant en la zona del terminador (línia de sol i ombra) s'aprecien molt bé detalls de muntanyes i cràters lunars.

· 2 de febrer: quart minvant
· 9 de febrer: lluna nova
· 16 de febrer: quart creixent
· 24 de febrer: lluna plena

Recorda que la millor observació del cel és durant la lluna nova o quart minvant (la Lluna es veu quan està molt avançada la nit).

Pluges de meteors

​​​​​​​Aquest mes no tenim grans pluges de meteors, tan sols algunes febles com les Alfa Centaurides, una pluja que té el moment de màxima activitat el 9 de febrer amb una taxa d'uns 5 meteors per hora, observables en llocs allunyats de la contaminació lumínica.

Cometes visibles
​​​​​​​
​​​​​​​Aquest mes tenim un cometa que només es podrà observar amb xicotets telescopis o prismàtics:
es tracta del cometa 12P/Pons-Brook, que serà observable a l'inici de la nit i quasi a l'inici del començar el dia molt baix en l'horitzó transitant per la constel·lació del Cigne.
​​​​​​​

Activitat solar

El Sol comença a mostrar una activitat pròpia del moment del cicle en el qual ens trobem i bastants taques i de gran grandària comencen a aparéixer en grups. L'estimació és que el màxim d'aquest cicle solar d'onze anys ocórrega durant el 2025.

No obstant això, a causa de la perillositat a l'hora d'observar aquest astre, desaconsellem intentar-ho sense les mesures de seguretat oportunes. En el planetari disposem d'un telescopi especial per a l'observació solar totalment segura amb què el públic pot veure les taques, les protuberàncies i la granulació solar. Informa't de com reservar plaça per a aquestes sessions (gratuïtes).

Incloem un enllaç del telescopi SOHO (ESA & NASA) ​​​​​​​perquè conegueu l'aspecte solar en aquests moments.

Enllaços interessants recomanats

NASA en castellà: www.lanasa.net

Agència Espacial Europea: www.esa.int/space_in_member_states/spain

Efemèrides astronòmiques OAN: https://astronomia.ign.es/

Web de la NASA per a eclipsis de Sol i Lluna (en anglés): eclipse.gsfc.nasa.gov/eclipse.html

Efemèrides astronòmiques mundials de Fred Espenak (NASA) en astropixels.com (en anglés): astropixels.com/almanac/almanac21/almanac2023cet.html

International Meteor Organization (IMO). Pluges d'estels fugaços (en anglés): www.imo.net/resources/calendar/

Minor Planet Center. Centre de la Unió Astronòmica Internacional (IAU) de cossos menors del sistema solar, com cometes i asteroides (en anglés): minorplanetcenter.net/iau/mpc.html

Observatori astronòmic de la Universitat de València. Aula del Cel: auladelcel.uv.es

Blog de l'astrònom aficionat valencià José Chambó, especialista en cometes: cometografia.es

​​​​​​​Web de Seiichi Yoshida, astrònom japonés. Previsió de cometes futurs: www.aerith.net/comet/future-n.html

 

El cel de març de 2024

El mes de març comença la primavera, arriben millors temperatures que ens conviden a començar a observar les estreles en nits molt més suportables, el cel del mes de març és molt interessant i ple d'objectes increïbles per a descobrir el cosmos.

Mapa del cel de març

​​​​​El mapa s'ha extret del programa gratuït Stellarium per a la posició del Planetari de Castelló (40° N), però val per a qualsevol altra ubicació del nostre Estat.

La carta mostra un cel lliure de pol·lució lumínica per a principis de març a mitjanit, a mitjan mes i a finals de mes. En la carta NO estan representats ni la Lluna ni els planetes perquè la seua posició varia d'una nit a una altra en major o menor mesura segons l'astre del qual es tracte.


​​​​​​​​​​​​​​​​​​​Per a una carta específica d'una nit determinada amb la posició de planetes i de la Lluna, suggerim la carta generada en línia de la pàgina Heavens Above, que crea un PDF que es pot imprimir, però serà necessari comprovar la nostra ubicació i l'hora de l'observació astronòmica (en la part inferior de la carta mostrada).

El cel de març

El 20 de març comença la primavera, el Sol pansa pel equinoccio de març (aquest es troba en eixe moment en l'anomenat "primer punt d'Àries"), donant inici a la primavera astronòmica en l'hemisferi nord i a l'inici de la tardor en l'hemisferi sud. El primer punt d'Àries era fa 2000 anys el punt pel qual el Sol passava de sud a nord a través de l'equador celeste, a aquest punt també se'n diu equinoccio vernal. Degut a la lleugera oscil·lació del planeta Terra en l'espai, oscil·lació anomenada precessió, aquest punt d'àries s'ha desplaçat ara a Peixos (el Sol es troba ara en Peixos), però per raons històriques encara se'n diu primer punt d'Àries.

El mes de març l'estrela més important de Leo, Regulus, aconseguint en el cel el nostre meridià (línia imaginària en el cel que uneix el nord amb el sud i passa just sobre nosaltres). Al costat de Leo tenim la feble constel·lació de Càncer i un objecte preciós, el cúmul del Pesebre (M44). Més a l'est tenim a Virgo, una constel·lació bastant feble però amb una estrela important, spica (l'espiga). A l'est ascendint observarem a la constel·lació de Bover, amb la seua estrela més important i espectacular, Arturo. Les estreles Spica, Regulus i Arturo formen l'anomenat triangle de la primavera, quan veiem aparéixer aquestes tres estreles en fosquejar és un indicatiu que estem entrant en l'estació primaveral.​​​​​​​


​​​​​​​​​​​​​​Mirant cap al sud ens trobem una altra constel·lació molt interessant, l'Hidra, (o serp d'aigua), que és la constel·lació més gran dels dos hemisferis. Sobre ella tenim les febles constel·lacions de Corb i Cràter (la copa).

Les constel·lacions d'hivern cada vegada les veurem menys, la constel·lació d'Orió, Taure i Bessons es van acostant a l'oest conforme ens acostem a final de mes. També és una època desfavorable per a observar la Via Làctia, ja que s'observa en direcció sud i s'estén per les constel·lacions hivernals que van posant-se cap a l'oest.

Un fenomen curiós observable en llocs molt allunyats de la contaminació lumínica és la llum zodiacal, es tracta d'una resplendor blanca tènue, difús i quasi triangular que és visible en el cel nocturn i sembla estendre's des de la direcció del Sol i al llarg de les constel·lacions del zodíac sobre l'eclíptica. La llum solar dispersada per la pols interplanetària causa aquest curiós i esquiu fenomen. La llum zodiacal es veu millor durant el crepuscle després de la posta de sol a la primavera i abans de l'eixida del Sol a la tardor, quan les constel·lacions del zodíac estan en un angle inclinat cap a l'horitzó. No obstant això, la lluentor és tan tènue que la llum de la Lluna o la contaminació lumínica l'eclipsen, fent-ho invisible.​​​​​​​

Observació de planetes a primera vista

​​​​El planeta Mercuri és visible al vespre cap a l'oest durant part del mes, sobretot en les últimes setmanes del mes quan es podrà observar en la seua màxima altura de l'any. Venus continuarà brillant flamant a l'alba cada vegada més pròxim a l'horitzó. Mart serà observable a l'alba, a baixa altura sobre l'horitzó aquest-sud-oest, conforme avancem el mes serà més favorable la seua observació.

Júpiter es continuarà observant les primeres hores de la nit mirant cap a l'oest transitant per la constel·lació d'Àries. El segon planeta més gran del sistema solar, Saturn, no és visible en quasi tot el mes, només a la fi de març serà observable a l'alba amb una certa dificultat.

Fases de la Lluna

​​​​​​​Per a veure grans detalls de la Lluna és recomanable observar-la en les fases de quart minvant o creixent, ja que observant en la zona del terminador (línia de sol i ombra) s'aprecien molt bé detalls de muntanyes i cràters lunars.

· 3 de març: quart minvant
· 10 de març: lluna nova
· 17 de març: quart creixent
· 25 de març: lluna plena

Recorda que la millor observació del cel és durant la lluna nova o quart minvant (la Lluna es veu quan està molt avançada la nit).

Pluges de meteors

No hi ha pluges ressenyables per a aquest mes

Cometes visibles
Aquest mes tenim un cometa que només es podrà observar amb xicotets telescopis o prismàtics,
es tracta del cometa 12P/Pons-Brook, aquest serà observable a l'inici de la nit i quasi a l'inici del començar el dia molt baix en l'horitzó transitant per la constel·lació de Andrómeda. El cometa 12P/Pons-Brooks és un cometa periòdic de tipus Halley (té un període orbital d'aproximadament 71,3 anys), va ser descobert per primera vegada per Jean-Louis Pons el 12 de juliol de 1812. El cometa aconseguirà la seua màxima lluentor (potencialment visible a simple vista) durant el mes d'abril. Atés que la seua aproximació més pròxima es produeix a penes uns dies abans d'un eclipsi solar total el 8 d'abril de 2024, presenta una oportunitat única perquè els observadors del cel puguen veure el cometa durant l'eclipsi. No obstant això, atés que la lluentor del cometa pot ser impredictible, no hi ha garantia que siga visible i és possible que els espectadors necessiten usar prismàtics o telescopis per a veure-ho.
​​​​​​​

Activitat solar

El Sol comença a mostrar una activitat pròpia del moment del cicle en el qual ens trobem i bastants taques i de gran grandària comencen a aparéixer en grups. L'estimació és que el màxim d'aquest cicle solar d'onze anys ocórrega durant el 2025.

No obstant això, a causa de la perillositat a l'hora d'observar aquest astre, desaconsellem intentar-ho sense les mesures de seguretat oportunes. En el planetari disposem d'un telescopi especial per a l'observació solar totalment segura amb què el públic pot veure les taques, les protuberàncies i la granulació solar. Informa't de com reservar plaça per a aquestes sessions (gratuïtes).

Incloem un enllaç del telescopi SOHO (ESA & NASA) ​​​​​​​perquè conegueu l'aspecte solar en aquests moments.

Enllaços interessants recomanats

NASA en castellà: www.lanasa.net

Agència Espacial Europea: www.esa.int/space_in_member_states/spain

Efemèrides astronòmiques OAN: https://astronomia.ign.es/

Web de la NASA per a eclipsis de Sol i Lluna (en anglés): eclipse.gsfc.nasa.gov/eclipse.html

Efemèrides astronòmiques mundials de Fred Espenak (NASA) en astropixels.com (en anglés): astropixels.com/almanac/almanac21/almanac2023cet.html

International Meteor Organization (IMO). Pluges d'estels fugaços (en anglés): www.imo.net/resources/calendar/

Minor Planet Center. Centre de la Unió Astronòmica Internacional (IAU) de cossos menors del sistema solar, com cometes i asteroides (en anglés): minorplanetcenter.net/iau/mpc.html

Observatori astronòmic de la Universitat de València. Aula del Cel: auladelcel.uv.es

Blog de l'astrònom aficionat valencià José Chambó, especialista en cometes: cometografia.es

​​​​​​​Web de Seiichi Yoshida, astrònom japonés. Previsió de cometes futurs: www.aerith.net/comet/future-n.html